• Buchstaben, Zahlen, Kombis aus beidem oder einfach ein markanter Name: Bei der Bezeichnung ihrer Modelle sind viele Hersteller erfinderisch.
  • Wie Autos zu ihren Namen kommen - und welche peinlichen Pannen es dabei geben kann.

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"Sag mir, was auf dem Heck steht, und ich sage Dir den Autonamen" - was so einfach klingt, setzt beim Autohersteller eine gute Planung voraus. Manche hatten schon Pech bei der Wahl des Namens, andere wiederum gehen mit bestimmten Systemen auf Nummer sicher.

Der Name eines Automodells will so oder so wohlüberlegt sein. Zu gross ist die Welt und ihre Sprachvielfalt. Ein Lied davon kann Manfred Gotta singen.

Er entwickelt seit 1986 Marken- und Produktnamen, unter anderem für Autohersteller. Die Namen Actros, Twingo, Smart, Vectra, Vel Satis, Viano und Panamera stammen von ihm. "Ein Autoname kann das Fahrzeug individuell positionieren und sich von der Marke abheben", sagt Gotta. Denn er drückt eine Persönlichkeit aus und kann bei Marken mit einem Imageproblem helfen. Allerdings macht es die Vielfalt der Namen dann schwerer, sie auseinanderzuhalten.

Ein guter Name darf nicht dem Zeitgeist und keinem Trend folgen, sondern muss dauerhaft bestehen. Bei der Namenssuche schaut sich Manfred Gotta immer erst das Auto genau an - von allen Seiten.

"Ich muss das Auto optisch und haptisch erfassen, das Auto fühlen, damit ich es verstehe", sagt er. Mit seinem Team und speziellen Programmen kreiert er pro Fahrzeug bis zu 100 verschiedene Namen. Diese lässt er in verschiedenen Ländern auf Aussprache, Betonung und Bedeutung überprüfen.

Wieso manche Modelle im Ausland anders heissen

Die Zeit ist nötig, auch um peinliche Verwechslungen zu verhindern. Denn auf internationalem Parkett missverständliche Namen hat es in den vergangenen Jahren immer wieder gegeben. Audis E-Tron kann auf Französisch wie "étron" klingen - "Kothaufen". Mitsubishis Geländewagen Pajero konnte in Südamerika ein "Wichser" sein - und wurde auf spanischsprachigen Märkten zum unverfänglichen Montero.

Ein Pinto konnte nicht nur ein Kompaktwagen von Ford sein, sondern in Brasilien umgangssprachlich zum "Pimmel" werden. Und Kuga ist auf Kroatisch die "Pest" - oder eben ein SUV von Ford.

Rückspiegel richtig einstellen: Darauf sollten Sie achten

Um die Sicherheit im Strassenverkehr zu gewährleisten, sollten vor allem auch die Rückspiegel richtig eingestellt werden. Worauf es dabei zu achten gilt. (Foto: iStock-Ralf Geithe)

Zahlen statt Namen

So setzen manche Hersteller auf andere Systeme, wie etwa BMW. Die Bayern erfanden vor 50 Jahren ihre heute noch bei vielen Modellen gültige Nomenklatur mit den drei Zahlen. Bis dahin hatte BMW seine Modelle meist nach den Hubraumgrössen der Motoren benannt. Kleine Fahrzeuge besassen ausschliesslich kleine Motoren, grosse Autos grosse Motoren. Überschneidungen gab es nicht. Das kleinste Auto zum Beispiel war der BMW 700 (ab 1959) mit 700-ccm-Motor, das grösste der 3200S mit 3200-ccm-Motor.

Vor fünfzig Jahren neu durchgezählt

Mit dem 1972 neu eingeführten Mittelklassemodell sollten die Motoren aus Entwicklungs- und Kostengründen fahrzeugübergreifend eingesetzt werden. So sollte der schwächste Motor der Mittelklasse auch ein kleineres Auto antreiben, der stärkste Motor der Mittelklasse als schwächster Motor auch in der Oberklasse arbeiten.

"Mit der bisherigen Nomenklatur wäre das nicht darstellbar gewesen. BMW musste verschiedene Motorisierungen in verschiedenen Kategorien einwandfrei benennen, um Kunden klar den Unterschied zu zeigen", sagt Fred Jakobs als Leiter des BMW-Archivs.

Das neue System hatte Zahlen für die Klasse, die nach der Grösse aufsteigen: Eine kleine Klasse wurde 3, die mittlere 5 und die Oberklasse 7 genannt. Dazwischen liess man Platz für spätere Nischenmodelle, etwa Coupés. Die hinteren beiden Nummern bezeichneten den Hubraum des Motors. Ein 520 war demnach ein 5er mit 2,0 Liter Hubraum, ein 525 ein 5er mit 2,5 Liter Hubraum, ein 725 ein 7er mit 2,5-Liter-Motor.

"Kunden sollten auf den ersten Blick erkennen, um welches Modell es sich bei dem Auto handelt. Mit der kompakten Dreier-Zahlenkombination gelingt das seit 50 Jahren", sagt Jakobs.

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Zahlen und Buchstaben sind oft universeller

Sogenannte alphanumerische Kennzeichnungen wie Zahlen- und Buchstabenkombinationen bieten als Produktnamen einen Vorteil: Sie sind in der Regel international einfach zu verstehen. Zu achten ist hier mancherorts auf Unglückszahlen.

Mercedes benennt seine Fahrzeuge seit den 1960er-Jahren meist mit dreistelligen Ziffern, die den Hubraum bezeichnen, gefolgt von einem Buchstaben für die Fahrzeuggrösse. Wie unter anderem die Limousine 220 b (intern W 111) von 1959. Auch ein D für Diesel - etwa 240 D bei einem W 123 (ab 1976) - konnte folgen.

Seit 1993 unterteilt Mercedes seine Baureihen unter anderem in Klassen wie A, B, C, E, S und G und daraus abgeleitete Versionen für die SUV-Modelle GLA, GLB, GLC oder GLS. Dahinter folgt die Hubraumzahl, eine Angabe zur Motorstärke, ein heute klein geschriebenes d für Diesel oder Angaben über Allradantrieb - so etwa S 400 d 4Matic für ein entsprechendes Modell der aktuellen S-Klasse.

Aber auch nur mit Buchstaben und Zahlen kann man manchmal danebenliegen: Toyotas kleiner Sportler MR2 kann in französischer Aussprache wie "merde" klingen - "Scheisse". (dpa/tar)