• Innerhalb von vier Tagen ist in Teilen Australiens mehr Niederschlag gefallen als in London in einem ganzen Jahr.
  • Teile von Sydney sind meterhoch überflutet. Die Metropole erlebt das nasseste Jahr seit Beginn der Wetteraufzeichnungen.
  • Rund 50.000 Menschen mussten in Sicherheit gebracht werden. Die Regierung spricht von einer Naturkatastrophe.

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Teile der australischen Ostküste stehen nur vier Monate nach den historischen Überschwemmungen vom März erneut unter Wasser. Die Situation ist teilweise so dramatisch, dass die Regierung das Hochwasser im Bundesstaat New South Wales zur Naturkatastrophe erklärt hat, um schneller Gelder für die Flutopfer freimachen zu können. Besonders betroffen ist die Metropole Sydney. Im Grossraum der Millionenstadt wurden ganze Gebiete meterhoch überflutet.

Innerhalb von nur vier Tagen sei mehr Niederschlag gefallen als in London in einem ganzen Jahr, rechneten Meteorologen vor. Das verdeutlicht, was für Sturzbäche da vom Himmel gekommen sind. Verantwortlich ist ein mächtiges Tiefdruckgebiet zwischen Australiens Ostküste und der Nordinsel Neuseelands, das feuchte Luft und schwere Wellen an die Küste von New South Wales treibt.

Experte: Ereignisse werden in Zukunft häufiger vorkommen

"Wegen der früheren überdurchschnittlichen Niederschläge im Sommer und in Teilen des Herbstes fällt dieser Regen auf feuchte Böden und volle Wasserspeicher", schrieb der Klimaexperte Mark Howden von der Australian National University im "Sydney Morning Herald". Die Folge: Die Flüsse schwellen in Windeseile an und treten über die Ufer.

Howden warnte, dass sich solche extremen Wetterereignisse in Zukunft häufen werden, "wenn wir nicht jetzt handeln". Es müsse schnell ein klarer Plan her, um die Auswirkungen der globalen Erderwärmung zu bekämpfen. Denn Australien leidet ganz besonders unter den Folgen des Klimawandels - Hitzewellen, Buschbrände und Hochwasser in immer grösserem Ausmass und immer kürzeren Abständen sind die Folge. Für Sydney sei 2022 bereits jetzt das nasseste Jahr seit Beginn der Wetteraufzeichnungen 1890, sagte Ben Domensino vom Wetterdienst "Weatherzone".

Erst im März hatte es rund um die Metropole und in weiten Teilen von New South Wales und Queensland verheerende Überschwemmungen gegeben. Viele Australier leiden noch unter den zerstörerischen Folgen der historischen Fluten und fürchten nun schon wieder um ihre Existenz.

Hochwasser in Australien
Kinder paddeln mit Kajaks im Hochwasser an der Central Coast nördlich von Sydney.

Neuer Premierminister als Krisenmanager gefragt

Für die Regierung von Premierminister Anthony Albanese ist die Krise die erste grosse Bewährungsprobe. Der Labor-Chef, der erst seit Mai neuer Regierungschef ist, hat den Kampf gegen den Klimawandel zu einem zentralen Punkt seiner Agenda gemacht. Um diese schneller voranzutreiben, plant er ein neues "Mega-Ministerium für Klimawandel, Energie, Umwelt und Wasser". Die konservative Vorgängerregierung von Kohle-Befürworter Scott Morrison stand hingegen wegen ihrer passiven Klimapolitik schwer in der Kritik. Albanese, der am Dienstag von einer Reise nach Europa zurückkehrte, wollte am Mittwoch persönlich ins Katastrophengebiet reisen.

Die Betroffenen sind derweil verzweifelt. "Wir werden verkaufen. Wir können das nicht noch einmal durchmachen", zitierten Medien einen Mann namens Darren Morgan, der seit mehr als 20 Jahren in Sydneys Vorort Lansvale lebt. Sein Haus wurde innerhalb von 48 Stunden gleich zweimal von Sturzfluten überschwemmt.

Fast 20.000 Haushalte ohne Strom

Insgesamt gab es bis Dienstag eine Evakuierungsorder für 50.000 Menschen. Hunderte Anwohner forderten in der Nacht Hilfe an. Die Einsatzkräfte rückten immer wieder aus, um Häuser leer zu pumpen und Menschen zu retten. Fast 20.000 Haushalte waren ohne Strom. Strassen standen meterhoch unter Wasser, Brücken wurden unterspült. Der Bahnverkehr war nach Erdrutschen teilweise unterbrochen.

Manche Gebiete, wie das Congewai Valley in der Hunter-Region, waren wegen der Wassermassen von der Aussenwelt abgeschnitten. Vermutlich werde es Tage dauern, bis das Gebiet wieder zugänglich sei, hiess es. "Die Hauptstrasse ins und aus dem Tal wurde über Nacht weggespült", sagte die Anwohnerin Jill Crawford-Lane. "Jede Familie hier ist betroffen, wir können sogar unsere Nachbarn nicht mehr erreichen, die nur einen Kilometer entfernt wohnen."

Regionalpremier Dominic Perrottet forderte die Menschen auf, sich an die Anweisungen der Behörden zu halten. "Wenn eine Evakuierungsorder vorliegt, dann verlassen Sie bitte Ihr Haus." Die Krise sei "alles andere als vorbei", so der Politiker: Auch für den Rest der Woche würden in Teilen von New South Wales starke Regenfälle erwartet. (dpa/fab)

Schwere Überschwemmungen in Sydney betreffen Zehntausende Menschen

Sydney und zahlreiche Vororte der australischen Millionen-Metropole sind am Montag von schwerem Hochwasser heimgesucht worden. Zehntausende Menschen müssen ihr Zuhause verlassen. Das Katastrophenschutz-Ministerium von Australien sprach von einer lebensbedrohlichen Situation. Es ist das vierte Mal, dass die Gegend seit den verheerenden Überschwemmungen im März letzten Jahres von Hochwasser betroffen ist.