• Mit seinem zweiten Tor beim WM-Turnier in Katar ebnete der 35 Jahre alte Superstar Lionel Messi Argentinien am Samstag den Weg zum 2:0 (0:0).
  • Nach der Führung in der 64. Minute gelang Enzo Fernández (87.) das Tor zur Entscheidung.
  • Damit kommt es nun zum ultimativen Showdown mit Weltfussballer Robert Lewandowski und dessen Polen am kommenden Mittwoch.

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Lionel Messi stand vor der tobenden himmelblau-weissen Fan-Wand, er schickte Kusshände in die Kurve, genoss den Moment der grossen Erlösung und rief seinen Landsleuten zu: "Vamos!". Mit seinem zweiten Tor beim WM-Turnier in Katar ebnete der 35 Jahre alte Superstar Argentinien am Samstag den Weg zum 2:0 (0:0) im knüppelharten und lange zähen Lateinamerika-Gipfel gegen Mexiko. Nach Messis Führung in der 64. Minute gelang Enzo Fernández (87.) das Tor zur Entscheidung.

Alle Erwartungen lagen auf Messi, dem sportlichen Erben von Maradona

Damit kommt es nun zum ultimativen Showdown mit Weltfussballer Robert Lewandowski und dessen Polen am kommenden Mittwoch. Die Polen um den aktuellen Barça-Star haben vier Punkte, Argentinien und Saudi-Arabien drei, Mexiko bleibt bei einem. Zuvor hatten die Polen sich mit 2:0 gegen die Saudis durchgesetzt und die Gruppe spannend gemacht.

Einen Tag nach der kollektiven Trauer der Argentinier zum zweiten Todestag von Diego Maradona musste Messi, sein sportlicher Erbe, es richten. Bei der Hymne rückten die Argentinier demonstrativ eng zusammen, Messi atmete noch mal tief durch vor seinem 21. WM-Spiel - so viele wie Maradona einst absolvierte, darunter auch das siegreiche WM-Finale 1986.

Im Stadion herrschte schon Endspielatmosphäre

Ins Finale 2022 will auch Messi. Und es herrschte schon Endspielatmosphäre im mit 88 966 Zuschauern ausverkauften und lauten Lusail-Stadion. Nicht nur, weil es für Messi und seine Argentinier schon um alles oder nichts im zweiten Gruppenspiel ging. Zehntausende argentinische Fans gegen Zehntausende aus Mexiko, das befeuerte auch das hitzige Duell auf dem Rasen, das lange Zeit kein Fussballschmaus war.

Nach nicht mal fünf Minuten die erste Rangelei: Ausgelöst durch einen Ellbogencheck von Alexis Vega gegen Gonzalo Montiel, einen der fünf neuen Spieler, die Argentiniens Trainer Lionel Scaloni vier Tage nach der blamablen 1:2-Pleite gegen Aussenseiter Saudi-Arabien in die Startaufstellung genommen hatte - praktisch alle im defensiven Bereich. Safety first und vorne sollte Messi helfen.

Kopfball von Messi ging deutlich übers Tor

Der Bewegungsradius des 35-Jährigen - zunächst überschaubar. Am Dienstag hatte er die bis dahin in 36 Spielen ungeschlagenen Argentinier per Elfmeter mit seinem siebten WM-Tor in der 10. Minute in Führung gebracht. Diesmal liess die erste Torchance trotz massiver Ballbesitzvorteile der Argentinier auf sich warten. In der 25. Minute zog Messi kurz das Tempo an. Die anschliessende Flanke von Montiel war aber zu ungenau.

Ein eher seltener Kopfball von Messi wenige Minuten später ging deutlich übers Tor, einen Freistoss-Schlenzer kurze Zeit später faustete Guillermo Ochoa in den katarischen Nachthimmel.

Mexiko setzte auf einen Fünfer-Riegel

Mit einem Fünfer-Riegel wollte Mexiko die Argentinier fern vom eigenen Tor halten. Und den Spielfluss brachen sie mit permanenten Zweikämpfen, mit den Regeln nahmen sie es dabei wie auch die Argentinier nicht so genau. Erfolg hatten sie damit, noch eine Chance durch Lautaro Martínez, mehr brachten die Argentinier in den ersten 45 Minuten nicht zustande. Trainer Scaloni drohte zu verzweifeln, gestikulierte immer wieder wild an der Seitenlinie. Ein Tor zur Nervenberuhigung musste her.

Mexiko spürte das, Trainer Gerardo Martino wusste das. Er ist Argentinier und trainierte die Auswahl vom Sommer 2014 an zwei Jahre. Für sein Engagement bei den Mexikanern wurde er vor der Partie von den Fans der Südamerikaner ordentlich ausgepfiffen. Den Atem anhalten mussten sie dann kurz vor der Pause: Bei einem Freistoss vor der himmelblau-weissen Fanwand von Mexikos Vega lag Keeper Emiliano Martínez quer in der Luft.

Keine Spur von Resignation

Gegen die Saudis kassierten die Argentinier binnen weniger Minuten die beiden Gegentore, diesmal hielten sie sich schadlos, überzeugend agierten sie aber wieder nicht. Und dann ein Freistoss, Messi wurde gefoult, von hinten und von vorn. Ideale Position: Halbrechts, 18 Meter. "Messi, Messi"-Rufe hallen durch das Stadion, aber der Ball ging klar drüber. Messi beugte sich nach vorn, stützte sich mit den Händen ab. Wieder nichts. Resignation? Nein.

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Messi liess sich nach dem Seitenwechsel etwas weiter zurückfallen. Seine Stärke, den Ball bekommen, schnell handeln. Das Spiel der Argentinier wurde gefährlicher. Und einmal gewährten die sonst so konsequent verteidigenden Mexikaner Messi mehr Platz als sie es hätten machen sollen - das reichte.

Gut 20 Meter vor dem Tor nahm er den Ball an, legte ihn sich einmal kurz vor und traf zum 1:0 flach ins rechte Eck. Ochoa war machtlos, Messi drehte jubelnd ab und liess sich unter dem ohrenbetäubenden Jubel der Fans feiern. Mexiko versuchte nun noch einmal alles, Martino wechselte offensiv. Ein Tor gelang aber nicht mehr, dafür schlug Fernandez zu.(dpa/jst)

Robert Lewandowski entscheidet die Partie für Polen gegen Saudi-Arabien

Fehler des Gegners eiskalt auszunutzen und mit einem Tor zu bestrafen, darauf versteht sich Robert Lewandowski bestens. Als Saudi-Arabien den Polen zusetzt und im Gruppenspiel im Education City Stadium auf dem Weg zum 1:1-Ausgleich ist, schlägt der Kapitän und Superstar der Polen gnadenlos zu. Zuvor hat er bereits den Pfosten getroffen.