• Bereits seit längerem suchen Astronomen nach Spuren von Leben auf anderen Planeten.
  • Sollten Ausserirdische die gleiche oder sogar bessere Technik besitzen, wären wir für sie zumindest sichtbar.
  • Sie wüssten dann sogar, dass auf der Erde eine technische Zivilisation existiert.

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Die Menschheit, so sagte der berühmte britische Physiker Stephen Hawking, solle sich besser still verhalten - denn Ausserirdische könnten uns als bedrohliche Konkurrenz ansehen. Doch dafür ist es lange zu spät, wie jetzt die Astrophysikerinnen Lisa Kaltenegger vom Carl Sagan Institute der Cornell University in den USA und Jaqueline Faherty vom American Museum of Natural History zeigen.

Die Signatur der irdischen Biosphäre ist von vielen Sternen im Umkreis von 300 Lichtjahren aus sichtbar - vorausgesetzt, dort lebende Wesen sind im Besitz ähnlicher oder gar besserer Teleskope wie wir. Und in 75 dieser Systeme sind inzwischen sogar Radiosignale von der Erde eingetroffen, so die Wissenschaftler im Fachblatt "Nature".

Ausserirdische Astronomen wüssten, dass auf der Erde technische Zivilisation existiert

"Bei unserer Suche nach Leben im Kosmos sind Planeten, die von uns aus gesehen regelmässig vor ihren Sternen vorüber ziehen, derzeit unsere besten Kandidaten", erläutern Kaltenegger und Faherty. Denn solche Planeten - von denen Astronomen inzwischen über 3.400 aufgespürt haben - bieten gute Möglichkeiten, ihre Atmosphären zu untersuchen.

Gase wie Sauerstoff oder Methan könnten Hinweise auf eine Biosphäre liefern. Möglicherweise liesse sich sogar die Luftverschmutzung durch eine technische Zivilisation nachweisen.

Doch solche Beobachtungen funktionieren nicht nur in eine Richtung: Auch ausserirdische Astronomen könnten die Erde aufspüren, wenn sie von ihrer Position aus vor der Sonne vorüberzieht.

Der hohe Sauerstoffgehalt der Atmosphäre wäre ein deutliches Signal für eine entwickelte Biosphäre. Geeignet empfindliche Instrumente vorausgesetzt, könnten die ausserirdischen Forscher in der Natur nicht vorkommende Substanzen wie Fluorkohlenwasserstoffe nachweisen. Damit wüssten sie, dass auf der Erde eine technische Zivilisation existiert.

Einfluss der Sternenbewegung auf Sichtbarkeit der Erde

Bleibt die Frage, von welchen Sternen aus gesehen die Erde vor der Sonne vorüberzieht und ausserirdische Astronomen die Menschheit entdecken könnten. Einige hundert bis zu tausend Sterne könnten es sein, so die bisherigen Schätzungen. "Die bisherigen Untersuchungen haben jedoch nur die derzeitigen Positionen der Sterne berücksichtigt", bemängeln Kaltenegger und Faherty.

Doch die Sterne sind in ständiger Bewegung - und so ändert sich auch der Blickwinkel Richtung Erde und Sonne. Die beiden Forscherinnen haben jetzt erstmals den Einfluss der Sternenbewegung auf die Sichtbarkeit der Erde berücksichtigt.

Als Grundlage diente ihnen der Katalog der europäischen Gaia-Mission. Das Weltraum-Observatorium misst seit 2014 die Positionen und Bewegungen von über eine Milliarde Sterne der Milchstrasse. Kaltenegger und Faherty haben bei ihrer Analyse den Zeitraum von vor 5.000 Jahren - etwa dem Beginn der ersten Hochzivilisationen auf der Erde - bis 5.000 Jahre in die Zukunft abgedeckt.

Das Ergebnis: Insgesamt 2.034 Sterne bis zu einer Entfernung von etwa 300 Lichtjahren liegen für diesen Zeitraum ganz oder zeitweilig in der Zone, von der aus Vorübergänge der Erde vor der Sonne beobachtbar sind. Sieben der Sterne sind bekannte Wirte von Exoplaneten. Zum Beispiel wird das System Trappist-1 - Heimat von sieben erdgrossen Planeten - in 1.642 Jahren in diese Zone eintreten und dort für 2.371 Jahre bleiben.

Menschheit strahlt durch Rundfunk-, Fernseh- und Radarsender

Seit Beginn des Anthropozäns - also des Erdzeitalters, in dem der Mensch massgeblich die Umweltbedingungen auf der Erde beeinflusst - sind Vorübergänge der Erde vor der Sonne von 1.424 Sternen aus sichtbar, berichten die Forscherinnen weiter. Und seit etwa hundert Jahren strahlt die Menschheit durch Rundfunk-, Fernseh- und Radarsender Radiowellen ins All ab.

Diese Strahlung hat bereits 75 Sterne und ihre Planeten erreicht, von denen aus die Erde sich aufspüren lässt - und es werden ständig mehr, da die Radiostrahlung sich unaufhaltsam weiter im All ausbreitet.

"Es wird viel darüber diskutiert, ob wir aktiv Signale aussenden sollen - oder lieber unsere Anwesenheit verbergen", schreiben Kaltenegger und Faherty. Doch diese Diskussion erscheint den beiden Wissenschaftlerinnen sinnlos, denn "die Biosphäre hat die Atmosphäre unseres Planeten seit Milliarden von Jahren verändert."

Ausserirdische Astronomen könnten daher seit mindestens einer Milliarde Jahren wissen, dass sich auf der Erde Leben entwickelt - und dann würde ihnen auch das Entstehen einer technischen Zivilisation nicht entgehen. Um sich noch vor Ausserirdischen zu verstecken, dürfte es also zu spät sein. (ff/dpa)

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