Aus Katastrophenfilmen ist das Horrorszenario bekannt: Ein riesiger Asteroid bedroht die Menschheit. Experten sehen eine Kollision, wie diejenige, die vermutlich das Dinosauriersterben ausgelöst hat, allerdings nicht voraus. Dennoch soll es neue Überwachungssysteme geben.

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Vor 65 Millionen Jahren hat ein Asteroid vermutlich viel Leben auf der Erde ausgelöscht und das Dinosauriersterben ausgelöst. Könnte ein Gesteinsbrocken aus dem All erneut zur Gefahr werden?

"Die Gefahr eines grossen Einschlags ist gering, aber nicht auszuschliessen", sagt der Asteroidenforscher Alan Harris vom Institut für Planetenforschung des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt. Die Wahrscheinlichkeit eines Einschlags eines Brockens von 100 Metern Grösse liege bei einem Prozent in 100 Jahren. "So etwas könnte eine Grossstadt oder Teile Deutschlands zerstören", erklärt er.

Energie von 500 Kilotonnen des Sprengstoffs TNT

Es kommt immer wieder vor, dass grössere Asteroiden auf die Erde treffen. Im Februar 2013 verwüstete die Explosion eines 20-Meter-Brockens die russische Millionenstadt Tscheljabinsk. Die Druckwelle verletzte - ohne jede Vorwarnung - rund 1.500 Menschen zumeist durch zerborstene Scheiben. Der Asteroid kam aus dem Nichts.

"Wenn wir den vorher entdeckt hätten, hätte es eigentlich ausgereicht, die Fenster aufzumachen", sagt der Asteroidenexperte der europäischen Raumfahrtagentur "Esa", Detlef Koschny. "Da würde es reichen, wenn wir die Leute einen Tag vorher über das Radio informieren." Ein Asteroid dieser Grössenordnung setzt bei der Explosion in der Atmosphäre eine Energie von 500 Kilotonnen des Sprengstoffs TNT frei. Zum Vergleich: Die Hiroshimabombe hatte 15 Kilotonnen.

Am 30. Juni 1908 kam es - ebenfalls in Russland - zu einer Asteroidenexplosion: In der Tunguska-Region in Sibirien fegte die Druckwelle Millionen Bäume auf einer Fläche fast so gross wie das Saarland weg. Wegen dieser Naturkatastrophe riefen die Vereinten Nationen 2016 den 30. Juni zum Internationalen Asteroidentag aus.

Die meisten Objekte sind nicht radioaktiv

Erst im letzten Jahr hatten die Wissenschaftler die Befürchtung, dass der bis zu 50 Meter grosse Asteroid "2006QV89" die Erde treffen könnte. Die Chance für eine Kollision lag vor der Entwarnung durch die Experten laut Risikoliste der Esa bei 1 zu 7.299. Zum Vergleich: Für einen Lottogewinn mit sechs Richtigen plus Zusatzzahl liegt die Chance bei 1 zu 140 Millionen.

Kleine Gesteinsbrocken fliegen fast täglich in die Erdatmosphäre und verglühen. Im Weltraum ist das nichts Ungewöhnliches. Durch solche Kollisionen entstanden einst auch die Planeten unseres Sonnensystems.

Die meisten Objekte sind aus Stein und Koschny zufolge nicht, wie manchmal befürchtet, radioaktiv. "Das ist nichts anderes als das, was wir auf der Erde auch finden." Der Prozess habe nicht aufgehört, sagt auch Harris. Er habe sich nur abgeschwächt in den Milliarden Jahren.

Zwei grosse Überwachungsprogramme

"Es gibt zwei grosse Überwachungsprogramme, beide von der Nasa finanziert, die quasi jede Nacht den Himmel scannen und nach diesen Objekten suchen", erläutert Koschny weiter. Mit den Daten könnten dann Bahnen der Asteroiden ausgerechnet werden.

In Europa werde derzeit ein zusätzliches Überwachungsteleskop entwickelt, dass 2022 auf Sizilien in Betrieb gehen soll. Die Amerikaner arbeiteten an einem satellitengestützten Teleskop. "Ein Teleskop auf der erdabgewandten Seite des Mondes wäre natürlich noch besser", so Koschny. Nur wäre es auch sehr teuer.

Gefahr eines grossen Einschlags eher gering

Bei Asteroiden von einer Grösse von 50 Metern und mehr müsse man über eine Ablenkung nachdenken. "Bei 50 Metern, da würde man dann schon ein ganzes Bundesland evakuieren müssen", sagt Koschny.

Das Szenario wäre dann, einen Satelliten auf Konfrontationskurs zu schicken und die Flugbahn der viele Kilometer pro Sekunde schnellen Brocken abzulenken. Die US-Kinohit "Armageddon" ist auch keine reine Science-Fiction. Laut Harris gibt es in den USA Diskussionen über den Einsatz von Nuklear-Raketen.

Die Gefahr eines grossen Einschlags ist den Experten zufolge eher gering, aber nicht komplett auszuschliessen. "Von den ganz grossen, grösser als ein Kilometer, sind 95 Prozent bekannt", ist sich Koschny sicher. Der Dinokiller war Harris zufolge zwölf Kilometer gross. Einen solchen Brocken würde man mit heutiger Technology Jahrhunderte vorher sehen. "Da haben wir genug Zeit." (ff/dpa)

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