Zahlreiche Geisternetze treiben in den Meeren der Welt umher und töten auch nach ihrem eigentlichen Einsatz auf Fischerbooten weiter. Mehrere hundert Jahre dauert es bis sich das Material zersetzt hat. Aktivisten der Umweltstiftung WWF versuchen die Gewässer von den unsichtbaren Todesmaschen zu befreien.

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Meter um Meter zieht die Winde des Kutters das Fischernetz aus der Ostsee. Vor lauter Seetang, Rotalgen und Miesmuscheln ist das mehr als 80 Meter lange Geisternetz gut verborgen. Immer wieder knallen Steine und Muscheln auf das Deck der "Ann-Christin". Aktivisten der Umweltstiftung WWF fischen mit Hilfe von Tauchern und Fischern binnen weniger Stunden gleich drei Geisternetze aus dem Wasser. "Darin können sich Meerestiere verfangen und ertrinken oder ersticken", sagt Meeresbiologin Gabriele Dederer.

Das an Bord gehievte vermutlich mehrere Jahre alte Nylongeflecht erinnert mehr an eine 80 Meter lange Wurst mit Algen denn an ein Fischernetz. Darin haben sich unter anderem zwei weibliche Krebse verfangen. Mit einem Messer befreit die Meeresbiologin eines der trächtigen Tiere und wirft es über Bord. Nicht mehr zu helfen ist dagegen einem etwa 50 Zentimeter langen Dorsch. Der etwa vier Jahre alte Fisch war bereits in dem Geisternetz verendet.

Bis zu 10.000 Netze in der Ostsee

"Schätzungen zufolge landen alleine in der Ostsee jedes Jahr 5.000 bis 10.000 Fischernetze oder Netzteile", sagt Dederer. Gründe dafür seien "illegale Fischerei, schlechte Seemannschaft oder einfach Pech", wenn Stellnetze im Herbst bei Sturm mitgerissen werden und am nächsten Tag nicht mehr gefunden werden.

Fünf Meter vom Sandstrand der Eckernförder Bucht entfernt schippert das rote Fischerboot von Lorenz Marckwardt. Weite Teile des Decks nehmen grosse weisse Säcke ein, in denen sich die Geisternetze sowie Algen türmen. Marckwardt hilft bei der Bergung.

"Es kommt immer wieder vor, dass auch Netze verloren gehen bei Sturm", sagt der Vorsitzende des Landesfischereiverbands von Schleswig-Holstein. Er unterstützt die Aktion des WWF. "Denn wir brauchen vernünftige Gewässer, wo wir auch als Berufsfischer für die Zukunft vernünftig Fisch fangen können."

Seit den 1960er Jahren werden Fischernetze nicht mehr aus abbaubaren Naturstoffen wie Hanf oder Sisal hergestellt, sondern aus synthetischen Stoffen wie beispielsweise Nylon (Polyamid). Der Grund dafür ist die längere Haltbarkeit des Materials. Diese modernen Netze könnten sich auch in herrenlosem Zustand in der Wassersäule wieder aufstellen und weiter töten, sagt Stefanie Werner vom Umweltbundesamt.

"Diese Kunststoffe sind in der Umwelt sehr persistent, sie verrotten nicht im eigentlichen Sinne, sondern werden durch mechanische Kräfte wie Wind, Wellen und UV-Licht zu immer kleineren Plastikpartikeln zerrieben." Negative Auswirkungen durch Kunststoffmüll seien für mehr als 800 Meerestierarten dokumentiert.

Besonders betroffen sind jene Fischarten für deren Fang die Netze in erster Linie konstruiert wurden. In der Ostsee etwa wären das Dorsche und Flundern. Die feinen Netze können aber auch Schweinswalen und Robben gefährlich werden.

Wie viele Tiere jährlich aufgrund der herumtreibenden Geisternetze verenden ist nicht bekannt. Nach Angaben des WWF kann kaum abgeschätzt werden, wie viele der Netze unaufgefunden im Wasser umhertreiben und die Kadaver der verendeten Tiere zersetzen sich mit der Zeit.

Auch gefährlich für den Menschen

Die Plastiknetze sind längst nicht nur eine Gefahr für Meeresbewohner. "Die Netze können zu Mikroplastik werden und dann im grossen Zyklus irgendwann wieder im Fisch auf unseren Tellern landen", sagt Meeresbiologin Dederer.

In unseren Ozeanen treibt viel Plastik, das für Meerestiere gefährlich werden kann - und jedes Jahr kommen Millionen Tonnen hinzu.

Seit 2013 geht der WWF in der Ostsee aktiv gegen Geisternetze vor. Seitdem haben Umweltschützer mit verschiedenen Techniken mehr als sieben Tonnen Netzmaterial und Schrott geborgen. Als ergiebigste Methode hat sich die Zusammenarbeit mit Tauchern erwiesen. Sie nutzen detaillierte Aufnahmen, die ein Sonar fünf Meter über dem Meeresgrund gemacht hat.

In diesem Frühjahr ist die Technik vor Kiel und Eckernförde zum Einsatz gekommen. "Allein in der Eckernförder Bucht haben wir im Umkreis von zwei Quadratkilometern drei Geisternetze und drei Leinen gefunden", sagt Dederer. 2018 entdeckten Umweltschützer in einem 500 Meter langen Geisternetz vor Warnemünde zehn tote Kormorane. Ausserdem starben darin Dutzende Flundern und andere Fischarten.

Der Verband der deutschen Kutter- und Küstenfischer räumt ein, dass der Verlust von Netzen auf See ein Problem ist. "Seit es GPS gibt, kommt es aber eigentlich nicht mehr vor, dass Schleppnetze verloren gehen, weil sie an Wracks hängen bleiben", sagt der Verbandsvorsitzende Dirk Sander. Die Fischer würden bekannte Wrackstellen umfahren. "Da mag aber durchaus noch altes Zeug an Wracks hängen."

Der 69-Jährige war selbst 45 Jahre lang Nordseefischer in Ostfriesland. Etwas anders ist die Situation aber beim Fischfang mit Hilfe von Stellnetzen. "Es ist möglich, dass Netze durch einen Sturm verloren gehen und anschliessend von den Fischern nicht wiedergefunden werden", sagt Sander.

Es kämen zudem neue Hindernisse für Fischer hinzu, sagt Meeresbiologin Dederer. "Es gibt immer wieder neue Wracks, es gibt Container, die auf den Meeresgrund absinken." Mit dem Ergebnis des Bergungstörns vor Eckernförde ist sie sichtlich zufrieden. Die Gruppe bringt am Dienstag die drei - teilweise mehr als 100 Meter langen - Geisternetze mit an Land.

Dort sollen sie nun als Sondermüll entsorgt werden. Denn das Recycling ist aufwendig. Die Netze enthalten giftiges Blei, das vor der Verwertung der Polyamidfasern entfernt werden muss.

Werden die Netze regulär durch die Fischer ausgemustert, können die als "Senker" dienenden Bleileinen einfach abgetrennt werden. Dieses Vorgehen ist nach Angaben des WWF aber nicht mehr möglich, wenn die Netze verknotet geborgen wurden. (dar/dpa)

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