"Perseverance" ist auf dem Roten Planeten: Erste Bilder des Mars erreichen Erde

Vor neun Jahren ist mit "Curiosity" der bislang letzte Rover der US-Raumfahrtbehörde NASA auf dem Mars gelandet. Jetzt hat er Gesellschaft bekommen: Der technisch noch einmal deutlich ausgefeiltere Roboter "Perseverance" landete am Donnerstag erfolgreich auf dem Roten Planeten - und schickte sofort erste Eindrücke auf die Erde.

Grosse Freude bei der NASA: Der Rover "Perseverance" ist am Donnerstag erfolgreich auf dem Mars gelandet, wie die US-Raumfahrtbehörde mitgeteilt hat. Mitarbeiter des Rover-Teams jubelten in der Missionskontrolle.
Schon wenige Augenblicke nach der erfolgreichen Landung trafen erste Bilder ein. Wegen der Corona-Pandemie war nur rund die Hälfte der NASA-Mitarbeiter im Kontrollzentrum anwesend, die normalerweise bei einem solchen Manöver dort arbeiten würden. Sie trugen Masken, hielten Abstand voneinander und umarmten sich nach der Bestätigung über die erfolgreiche Landung nicht wie üblich, sondern stiessen im Jubel lediglich ihre Fäuste gegeneinander. "Das Team rastet völlig aus, das ist alles so surreal", sagte Chef-Ingenieur Rob Manning.
"Ich bin sicher auf dem Mars", teilte "Perseverance" via Kurznachrichtendienst Twitter mit. "Durchhaltevermögen bringt dich überall hin." Auch auf dem Twitter-Profil der NASA wurde die Landung bestätigt - aber auch hinzugefügt: "Der Countdown zum Mars ist abgeschlossen, aber die Mission hat gerade erst begonnen."
Der im Juli 2020 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral aus gestartete Roboter setzte mit einem riskanten und mehrere Minuten dauernden Manöver in einem bislang noch nie vor Ort untersuchten ausgetrockneten See namens "Jezero Crater" auf. In der Missionskontrolle waren die NASA-Mitarbeiter ganz nah dran, als das Raumfahrzeug Eindrücke des Roten Planeten auf die Erde schickte.
Der rund 2,5 Milliarden Dollar (etwa 2,2 Milliarden Euro) teure NASA-Rover "Perseverance" (auf Deutsch etwa: Durchhaltevermögen) war rund acht Jahre lang entworfen und gebaut worden und soll auf dem Mars nach Spuren früheren mikrobiellen Lebens suchen, sowie das Klima und die Geologie des Planeten erforschen. Das Bild zeigt eine Illustration des Rovers, wie er sich dem Mars nähert.
An Bord hat der rund 1.000 Kilogramm schwere Roboter von der Grösse eines Kleinwagens unter anderem 7 wissenschaftliche Instrumente, 23 Kameras, einen Laser - und zahlreiche NASA-Premieren: Erstmals werden mit "Perseverance" Mikrofone auf den Mars geschickt, ebenso ein kleiner Hubschrauber und ausserdem sollen in einer gemeinsam mit der Europäischen Raumfahrt Agentur ESA entwickelten Mission Proben vom Mars zurück zur Erde gebracht werden. Das Bild zeigt eine Illustration von dem Moment, in dem der Rover auf dem Mars landet.
"Perseverance" ist bereits der fünfte Rover, den die NASA zum Mars bringt - zuletzt 2012 "Curiosity". Insgesamt waren bislang allerdings nur weniger als die Hälfte aller weltweit gestarteten Mars-Missionen erfolgreich. Hier verfolgt die Ingenieurin Sierra Gonzales auf dem Waterton-Campus die Übertragung der Landung.
In der vergangenen Woche waren kurz hintereinander Raumsonden erst aus den Vereinigten Arabischen Emiraten und dann aus China erfolgreich in die Umlaufbahn des Planeten eingeschwenkt. "Al-Amal", die Sonde der Vereinigten Arabischen Emirate, soll nicht landen, das Aufsetzen des chinesischen Raumschiffs "Tianwen 1" ist in zwei bis drei Monaten geplant.