Schalkes Aufsichtsratschef Clemens Tönnies tritt ab. Zudem sorgt eine angebliche Landesbürgschaft für Wirbel. Schalke 04 kommt einfach nicht aus den Negativ-Schlagzeilen heraus. Der Neuanfang wird enorm schwierig.

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Clemens Tönnies blickt mit blau-weissem Schal um den Hals entschlossen in die Kamera, im Hintergrund sitzen Zuschauer in der Arena. Das Foto, das der schwer angeschlagene FC Schalke 04 am Dienstag zum unfreiwilligen Abschied des mächtigen Aufsichtsratschefs veröffentlichte, kam aus besseren Zeiten - und ging meilenweit an der Realität vorbei. Tönnies' Rücktritt folgte auf massive Proteste der eigenen Fans und den Corona-Skandal in seinem Fleisch-Unternehmen. Die Nachricht platzte zudem mitten in die Diskussion über eine vermeintliche Landesbürgschaft für den finanziell am Boden liegenden Revierclub.

"Wir haben den FC Schalke 04 mit Herzblut und hohem persönlichen Engagement erfolgreich durch viele Krisen geführt", schrieb Tönnies in einem Rücktrittsschreiben, das der Deutschen Presse-Agentur vorliegt, "aus denen wir immer gestärkt hervorgegangen sind." Das erneut zu schaffen, wird zur Herkules-Aufgabe - für die Schalker, die am Dienstag den bisherigen stellvertretenden Vorsitzenden Jens Buchta zum neuen Aufsichtsratschef wählten, und auch für Tönnies persönlich.

Fan-Demo: "Keine Ausbeuter bei S04 - Tönnies Raus!"

Der Corona-Ausbruch im Tönnies Fleischwerk in Rheda-Wiedenbrück hatte bundesweit für Negativ-Schlagzeilen gesorgt. Er wolle seinen "Beitrag leisten, die deutsche Fleischwirtschaft insgesamt neu aufzustellen", schrieb der Unternehmer, der seit 1994 Mitglied im Kontrollgremium des Clubs war und diesem seit 2001 vorstand. Bei den Schalker Anhängern war Tönnies allerdings auch schon vorher wegen seiner als rassistisch ausgelegten Äusserungen über Afrika im vergangenen Jahr höchst umstritten.

Erst am Samstag hatten parallel zum letzten Saisonspiel beim SC Freiburg (0:4) rund 1000 Fans auf dem Vereinsgelände gegen den mächtigen Schalke-Boss demonstriert. Am Eingang der alten Schalker Glückaufkampfbahn prangte zuletzt ein Banner mit der Aufschrift: "Keine Ausbeuter bei S04 - Tönnies Raus!" Und an einer Brücke und am Bauzaun des alten Parkstadions gab es Plakate mit gleichlautenden Rücktrittsforderungen. Und: "Keine Rassisten auf Schalke!"

Seine damaligen Aussagen über Afrika hatte Tönnies immer wieder versucht zu erklären. In seinem Rücktrittsschreiben beteuerte er: "Wer mich kennt, weiss, dass mir diese Entscheidung 'als Schalker durch und durch' nach so vielen Jahren sehr schwergefallen ist." Ein Konzept zur "zukunftsorientierten Neuaufstellung" des Vereins sei zudem "ausgearbeitet und geschrieben". Und dringend nötig.

Club soll Bürgschaft in Höhe von 40 Millionen Euro beantragt haben

Die gerade abgelaufene Saison hatte die Mannschaft von Trainer David Wagner nach 16 sieglosen Spielen zum Abschluss nur auf Platz zwölf beendet. Schon vor der Corona-Krise waren die Verbindlichkeiten auf fast 200 Millionen Euro angewachsen. Um den Fortbestand zu sichern, soll der Club nun eine Bürgschaft des Landes Nordrhein-Westfalen zur Absicherung von Bankkrediten in Höhe von bis zu 40 Millionen Euro beantragt haben. Bestätigen wollten dies weder NRW-Ministerpräsident Armin Laschet (CDU) noch der Club selbst. Dafür äusserten sich andere.

"Ich finde, das ist nicht ehrenrührig, wohlwissend dass es die Volksseele möglicherweise anders empfindet", sagte Borussia Dortmunds Clubchef Hans-Joachim Watzke am Dienstag. "Von uns als Fussball-Bundesliga wird verlangt, dass wir die gleichen Steuern zahlen, dass wir sie pünktlich zahlen - was eine Selbstständlichkeit ist. Aber wenn der Bund oder das Land oder wer auch immer beschliesst, coronageschädigten Unternehmen beizustehen, dann gelten die gleichen Rechte für uns offensichtlich nicht. Grundsätzlich zu sagen, dass Fussballclubs davon ausgeschlossen sein müssen, das entspricht nicht meinem Gleichbehandlungsgrundsatz."

Gleichwohl birgt das Thema politische Brisanz. "Es gibt keine Entscheidung in irgendeiner Bürgschaftsfrage", beschwichtigte Laschet. Nach Informationen der "Westdeutschen Allgemeinen Zeitung" gibt es im Bürgschafts-Ausschuss der Landesregierung aber bereits einen positiven Entscheid. Über die geplante Bürgschaft hatte zunächst das "Handelsblatt" berichtet.

Grünen-Abgeordnete: Bürgschaft führe zu Wettbewerbsverzerrung

Eine sogleich eingebrachte Anfrage der Fraktion der Grünen zielte unter anderem darauf ab, dass der Steuerzahler am Ende für den Kreditausfall aufkommen müsse, sollten die klammen Schalker das Darlehen nicht mehr bedienen können. Zudem wurde auch an andere niederklassige in Nöte geratene NRW-Clubs erinnert. "Insofern stellt sich automatisch auch die Frage nach Gleichbehandlung oder Wettbewerbsverzerrung, wenn einem einzelnen Verein die in Rede stehende Millionenbürgschaft gegeben werden soll", schreiben die Grünen-Abgeordneten Horst Becker und Josefine Paul.

"Es wird keine Lex Schalke geben", bekräftigte Laschet. NRW-Bürgschaften gab es in den vergangenen Jahrzehnten zudem immer wieder, auch für Schalke - etwa für den Arena-Bau. Die finanzielle Lage ist aber nicht besser geworden, im Gegenteil. Allein durch die Corona-Krise soll sich ein Minus in Höhe von 26,1 Millionen Euro angehäuft haben. Den Haken an der Bürgschaft formulierte Watzke: "Das Land muss natürlich prüfen, ob das wirkliche Corona-Effekte sind oder nicht."

In finanzieller Schieflage war der Club schon lange vor der Pandemie. Als erster Verein will Schalke deshalb bei Spielergehältern selbst eine Grenze bei 2,5 Millionen Euro jährlich setzen. Und eine in der Vergangenheit gerne genommen Sicherheit fällt wohl für lange Zeit weg: Tönnies um ein Darlehen zu bitten. Auch wenn dieser schrieb: "Selbstverständlich werde ich dem FC Schalke 04 - ein Leben lang - verbunden bleiben." (Carsten Lappe/Jan Mies/dpa/ash)

Laschet: Haftbarkeit von Tönnies für Ausbruch wird geprüft

In einem Schlachthof des Fleischproduzenten Tönnies im Kreis Gütersloh konnte sich das Coronavirus lange unbemerkt ausbreiten. Könnte Tönnies nun zur Kasse gebeten werden?
Teaserbild: © imago images/Sven Simon