• England kann es kaum glauben: Die Nationalmannschaft hat ihr Trauma besiegt und steht erstmals seit 55 Jahren im Finale eines grossen Turniers.
  • Dort wartet mit Italien jedoch die wohl grösste Herausforderung.
  • Unterdessen hadert Dänemark mit einer Szene - ist aber trotz der Niederlage stolz.

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Gareth Southgate war mehr als eine Stunde nach dem historischen Abpfiff noch immer euphorisiert. "Ich habe Wembley noch nie so erlebt. Das mit der Nation zu teilen, ist sehr besonders", schwärmte Englands Fussball-Nationaltrainer nach dem ersten Endspiel-Einzug für die Three Lions bei einem grossen Turnier seit 55 Jahren.

"Das Schönste ist, dass wir unseren Fans und der Nation eine fantastische Nacht geschenkt haben", sagte der Coach nach dem 2:1 (1:1, 1:1) nach Verlängerung im EM-Halbfinale gegen Dänemark vor über 60 000 Fans im Londoner Fussball-Tempel. "England schreibt Geschichte", titelte die "Times" am Donnerstagmorgen.

Mit ihrem Triumph beendeten die Engländer gleichzeitig eine in vielfacher Hinsicht bemerkenswerte EM für Dänemark. "Sie haben ein unglaubliches Turnier gespielt", lobte Southgate die Mannschaft seines Kollegen Kasper Hjulmand, die nach dem Drama um ihren Star Christian Eriksen im ersten EM-Spiel von der emotionalen Unterstützung ihrer Landsleute durch das Turnier getragen wurde.

Dänemarks Coach Hjulmand hadert

Auch der dänische Coach urteilte: "Diese Jungs sind aussergewöhnlich, die ganze Nation kann stolz sein." Doch trotz der Freude über das Erreichte fühlte der frühere Mainzer Bundesliga-Coach vor allem Enttäuschung.

"Wir waren so nah dran am Finale. Dass es so entschieden wird, das macht mich ärgerlich", sagte Hjulmand. Er bezog sich damit auf das entscheidende Tor von Harry Kane in der Verlängerung (104. Minute). Der Stürmer verwandelte einen umstrittenen Elfmeter im Nachschuss.

"Es war ein Elfmeter, den es nicht hätte geben sollen", sagte Hjulmand mit Blick auf die Szene, in der Raheem Sterling im Strafraum zu Fall gekommen war. "So zu verlieren, ist enttäuschend. Eine bittere Art und Weise, auszuscheiden."

Nach 90 Minuten stand es 1:1

Zuvor hatte Mikkel Damsgaard (30.) die Dänen per Freistoss in Führung gebracht, der dänische Kapitän Simon Kjaer (39.) glich für England per erzwungenem Eigentor aus.

Southgate wollte die spielentscheidende Elfmeter-Szene nicht bewerten. "Wenn man das gesamte Spiel betrachtet, haben wir das verdient. Wir hatten mehr Chancen", sagte der Coach.

Und dieses Mal soll für die Three Lions nicht wieder kurz vor dem Ziel Schluss sein. Schon im grossen Jubel über den Sieg richteten Kapitän Kane und seine Teamkollegen den Blick nach vorne auf das Finale am Sonntag (21:00 Uhr - LIVE bei uns im Ticker) in Wembley gegen Italien.

"Was für eine Gelegenheit, unser erstes EM-Finale in Wembley", sagte Kane. "Wir geniessen das heute, aber der Fokus liegt jetzt auf Sonntag."

Southgate stimmte sein Team und die Fans schon einmal auf eine schwierige Aufgabe gegen die Squadra Azzurra ein, die sich mit 4:2 im Elfmeterschiessen gegen Spanien durchgesetzt hatte und eine der bislang überzeugendsten Mannschaften des gesamten Turniers ist.

"Wir haben ihre Fortschritte in den vergangenen Jahren eng verfolgt. Sie spielen mit sehr viel Energie, es ist schwierig, gegen sie zu treffen", sagte er. "Das ist der grösste Test, den wir haben könnten. Aber es ist wundervoll, diese Gelegenheit zu bekommen." (dpa/ank)

"Bist du wieder bei uns?": Notarzt schildert die Rettung von Christian Eriksen

Der Notarzt im EM-Spielort Kopenhagen schildert die dramatischen Minuten um Christian Eriksens Kollaps. Dass der Däne wieder die Augen geöffnet habe, sei auch für ihn ein "sehr bewegender Moment" gewesen. (Teaserfoto: Imago)
Teaserbild: © Laurence Griffiths/Pool Getty/AP